Quand un fabricant de matériel s'identifie comme indépendant du logiciel

Identifier comme indépendant du logiciel

Henry Ford était connu comme un homme avec quelques mots à dire sur beaucoup de choses. L'une de mes citations préférées de M. Ford concerne la variété des options de couleur disponibles pour ses voitures.

"Tout client peut faire peindre une voiture de la couleur de son choix, à condition qu’elle soit noire. » -Henry Ford

Cette citation m'est venue à l'esprit lorsque j'ai lu un article sur une start-up relativement jeune appelée VAST Data affirmant qu'elle s'identifiait désormais comme une société de logiciels. La raison pour laquelle cette citation a résonné en moi par rapport à cette nouvelle est que cette société a développé sa solution pour être très dépendante d'une plate-forme matérielle particulière. Donc, dans l'esprit d'Henry Ford, VAST dit à ses clients que leur logiciel fonctionnera sur n'importe quelle plate-forme matérielle tant qu'il proviendra du distributeur. l'ont ont sélectionné. Vous voyez, dire que vous êtes une société de logiciels ne le rend pas comme par magie vrai, tout comme dire qu'une voiture noire est bleue ne le rend pas vrai.  

Changements de marché

J'ai écrit un blog intitulé "Betamax contre VHS”, où je parle des défis de parier sur une plate-forme technologique qui, pour l'instant, n'a pas encore été largement adoptée. C'était en réponse à la sortie de Micron Technologies de la mémoire de classe de stockage business (SCM), où elle était le seul fabricant de la plaquette 3D Xpoint co-développée par Micron et Intel. Micron avait pris une décision commerciale très calculée de quitter cette entreprise en disant : «Micron a maintenant déterminé que la validation du marché était insuffisante pour justifier les niveaux élevés d'investissements nécessaires pour commercialiser avec succès 3D XPoint à grande échelle, afin de répondre à l'évolution des besoins de mémoire et de stockage de ses clients.» Alors que Micron respecterait son engagement envers Intel jusqu'à la fin de l'année, il laissait toujours une incertitude quant à l'avenir de la gamme Intel Optane qui utilise la technologie 3D Xpoint. Comme je l'ai mentionné dans mon blog précédent, j'aime la technologie, mais si elle n'a pas été largement adoptée, même la meilleure technologie s'éteindra tôt ou tard.

Du point de vue d'un analyste, je peux parfaitement comprendre pourquoi certaines entreprises choisissent de se lier à une plate-forme de solution matérielle particulière, car cela peut raccourcir le délai de mise sur le marché. Ils choisissent le «bouton facile». Cependant, «parier la ferme» sur une plate-forme qui n'a pas encore trouvé de validation dans les centres de données d'entreprise, place les clients dans une situation très délicate. Les clients doivent ensuite aligner leur propre stratégie sur ce «pari», et c'est à ce moment-là qu'ils finissent par sombrer dans le «blocage du fournisseur». Les clients n'ont plus le choix en raison des limites d'une approche centrée sur le matériel. Les oligarques comme NetApp et Dell EMC sont de parfaits exemples d'entreprises qui ont créé des solutions du même acabit. Pour être honnête, il était très acceptable à la fin des années 80, 90 et au début des années 00, à l'ère de l'appliance, d'acquérir un stockage packagé pour votre centre de données. Vous pouvez difficilement les blâmer pour ce modèle car c'était bien avant même que nous ayons pensé au stockage défini par logiciel, mais c'est là que ces entreprises et même Pure Storage sont tombées dans un piège auquel elles ne peuvent pas facilement échapper.

Un regard sur quelques tendances

Alors que nous regardons vers l'avenir ou dans une boule de cristal, certains analystes du secteur ont déclaré que le marché des disques durs serait tué par Flash, que ce soit 3D Xpoint, QLC, etc. D'un point de vue financier, cela signifie que vous devrez d'abord atteindre une sorte de la parité des prix pour que cela se produise. Deuxièmement, du point de vue de l'endurance, vous auriez besoin de développer une technologie flash qui se rapprocherait de celle d'un disque dur. QLC est peut-être un leader à faible coût, mais son endurance est d'environ 500 cycles d'écriture; ce n'est pas une NAND de classe entreprise. Cependant, la NAND de classe entreprise représente environ 50,000 XNUMX cycles d'écriture avec un coût loin de la parité par rapport au disque dur. Il serait logique pour moi d'utiliser une solution de stockage définie par logiciel portable pour tirer parti à la fois du disque dur et de la mémoire Flash dans un modèle hybride. Maintenant, cela semble être un modèle financier solide sur lequel je pense que la plupart des clients seraient d'accord.

Faire de grandes prédictions comme celle-ci est très difficile. Par exemple, beaucoup pensaient que la bande était morte il y a 13 ans, et nous connaissons tous «l'histoire de la bande» sur celle-là.  

Qu’est-ce que ça veut dire?

Maintenant, revenons au sujet de cet article. Qu'est-ce que cela signifie lorsqu'une entreprise de matériel informatique décide du jour au lendemain qu'elle s'identifie désormais comme une entreprise de logiciels parce qu'elle quitte le secteur du matériel. Permettez-moi de partager mon point de vue. Lorsqu'une entreprise décide soudainement qu'elle ne vend pas de matériel mais uniquement des logiciels, cela dépend généralement de la façon dont elle reconnaît les revenus. Comme vous pouvez l'imaginer, il y a une marge beaucoup plus élevée entre les logiciels et le matériel, et si la traînée du matériel peut être supprimée des livres, cela rend le taux d'exécution global d'une entreprise meilleur qu'il ne l'est. Supposons que la solution soit toujours étroitement liée à une architecture matérielle particulière. Dans ce cas, vous obligez toujours le client à acheter du matériel unique, qu'il provienne du fournisseur ou du distributeur. Il ne s'agit que d'un coup de pouce sur la route et de ne pas vraiment désagréger le logiciel du matériel. En fin de compte, le client est celui qui obtient le bout court du bâton.

Créer une véritable solution de stockage définie par logiciel n'est pas facile. Créer une solution dépendante du matériel est beaucoup plus facile, c'est pourquoi les solutions héritées comme EMC Isilon et NetApp sont toujours très dépendantes de leur matériel et ont du mal à désagréger les deux, comme je l'ai mentionné plus tôt dans cet article.  

Lorsque vous êtes véritablement défini par logiciel, vous devez considérer «comment» cela sera fait dans un logiciel utilisant du matériel raisonnablement disponible que le client choisit, et non ce que le fournisseur décide. Vous examinez également toutes les nouvelles technologies «wiz-bang» et considérez comment elles fonctionneront avec votre pile logicielle sans devenir à 100% redevable à cette plate-forme technologique. Qumulo sait une chose ou deux sur la désagrégation du matériel du logiciel. Nous avons eu cette vision il y a des années. Je dirai que Qumulo est un leader dans architectures de stockage définies par logiciel. C'est probablement la principale raison pour laquelle nos clients ont une expérience cohérente lorsqu'ils utilisent la plate-forme logicielle Qumulo partout où ils le souhaitent, que ce soit sur du matériel de cloud privé ou sur un cloud public.Nous sommes véritablement une société de stockage défini par logiciel, pas une société uniquement logicielle (cette dernière être un business model versus une décision architecturale). Nous pensons que le client doit avoir la liberté de choisir.

En terminant

En terminant cet article, je me souviens encore d'une autre citation de Henry Ford qui, je crois, convient très bien ici en conclusion.

«Une vision sans exécution est une hallucination.» -Henry Ford

Parfois, les entreprises en démarrage ont une excellente idée et un excellent pitch deck, mais n'ont pas l'exécution contre leur vision prévue. De mon point de vue, encore une fois, après avoir été analyste du secteur pendant plusieurs années, lorsque les entreprises de matériel s'identifient comme des éditeurs de logiciels, c'est généralement en réponse à une tendance, à une concurrence ou à la pression des investisseurs. Lorsque vous observez des changements comme celui-ci, je pense que cela montre une certaine myopie pour les jeunes start-ups et un signe de désespoir pour les oligarques. Seul le temps nous le dira, mais la bonne nouvelle est que si vous recherchez une solution de stockage véritablement définie par logiciel, Qumulo vous a couvert, que vous soyez sur du matériel de cloud privé ou sur le cloud public. Nous exécutons notre vision à long terme pour le plus grand plaisir de nos clients. 

-Chapa, signature

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