Micron annonce La semaine dernière, à propos de la sortie du marché du crosspoint 3D, je me suis demandé ce qui se passerait si une entreprise comme Panasonic décidait d'arrêter de construire des batteries et comment cela affecterait une entreprise comme Tesla qui dépend entièrement d'eux pour construire les batteries de leurs voitures. En théorie, si Panasonic décidait que le marché de la construction de batteries n'en valait plus la peine, l'impact négatif sur Tesla serait astronomique en termes de capacité à répondre aux demandes de ses clients.

Pendant des années, les consommateurs d'entreprise ont eu la liberté et la flexibilité d'acheter du matériel serveur répondant à une exigence minimale pour le logiciel d'infrastructure virtuelle et les serveurs Windows ou Linux. C'est un sentiment libérateur de savoir que vous pouvez aller parler à différents fournisseurs, trouver le matériel dont vous avez besoin, installer votre système d'exploitation et vos applications et simplement vous mettre au travail. Malheureusement, ce n'est pas toujours le cas pour d'autres éléments de l'infrastructure informatique. Historiquement, les fournisseurs de stockage ont et continuent encore aujourd'hui de créer des systèmes qui vous obligent à acheter ensemble leur matériel et leurs logiciels. Pourquoi font-ils cela alors que le reste du monde de la technologie abandonne les chaînes qui lient le matériel et les logiciels?

Les clients méritent de pouvoir acheter ce qu'ils veulent, pas ce à quoi ils sont contraints. Bien sûr, certaines entreprises peuvent tirer parti de choses comme 3D Xpoint et intégrer cela dans le fonctionnement de leurs systèmes, mais que se passe-t-il lorsqu'une entreprise comme Micron décide de ne plus le faire? Dans mon exemple précédent, Tesla aurait un énorme problème si Panasonic se retirait du marché des batteries. Toute cette R&D en logiciel pour tirer parti d'un matériel devient inutile et en fin de compte, les clients en souffrent. Les fabricants de matériel ont investi dans une plate-forme matérielle avec des logiciels qui ne peuvent tirer parti que de ce matériel particulier. Les clients sont obligés de continuer à acheter des systèmes dont le matériel peut devenir obsolète ou, pire encore, d'être uniquement construit par un seul fabricant, ce qui entraîne une augmentation exponentielle du prix alors que l'offre diminue également.

Pourquoi créer des produits centrés sur le matériel

La question devient vraiment pourquoi créer des produits centrés sur le matériel ? Le matériel, bien qu'important, ne devrait pas être ce qui rend le logiciel précieux. La création de systèmes logiciels devrait porter sur les avantages que les clients peuvent tirer de leur utilisation. Comment ce logiciel aide-t-il à résoudre leurs problèmes, permet-il aux clients de se concentrer sur la création de valeur de leur entreprise et non sur l'infrastructure ? Être défini par logiciel ou indépendant du matériel devrait être l'objectif de toutes les entreprises technologiques, en particulier celles de l'espace de stockage. Vous vous demandez peut-être pourquoi. Tout simplement parce que le matériel change constamment, de nouvelles avancées arrivent sur le marché aussi rapidement que les anciennes sortent du marché. Les sociétés de stockage ne devraient pas créer leurs logiciels pour tirer parti d'un seul type de technologie ou de support de stockage, car cela est à courte vue et risqué. Cela représente un risque non seulement pour leur entreprise, mais aussi pour les clients qui confient leurs données à ces systèmes. 3D Xpoint est une technologie très intéressante et il existe des sociétés de stockage qui construisent des plates-formes autour d'elle, mais dans sa forme actuelle, elle manque tout simplement la cible. Mémoire de classe de stockage (SCM), comme on l'appelle, pourrait être utilisé dans les systèmes de stockage. Le problème est dans son emballage, la meilleure façon de l'utiliser pourrait être une mémoire persistante et non un SSD très coûteux.

Divulgation complète, je travaille pour Qumulo, un gestion des données de fichiers d'entreprise entreprise et c'est exactement ce que nous faisons. Nous construisons des logiciels qui tirent parti du matériel pour fonctionner. Mais la beauté de notre plate-forme est qu'elle n'est pas conçue pour fonctionner sur un matériel particulier. Notre plate-forme de données de fichiers est conçue comme une application qui s'exécute sur un système d'exploitation Linux et tire parti des serveurs de niveau entreprise ou du cloud computing. Bien sûr, nous avons conçu notre logiciel pour tirer pleinement parti des différentes classes de supports de stockage, à savoir NVMe, SSD et HDD, mais nous avons certifié notre logiciel pour fonctionner dans plusieurs nuages ​​et sur de nombreuses plates-formes de serveurs de plusieurs fournisseurs de matériel, dont aucun n'est propriétaire. et fermé. Je considère que c'est la façon dont les choses devraient être construites dans l'industrie du stockage. Liberté de choisir le matériel que vous souhaitez acheter ou le cloud dans lequel vous souhaitez exécuter sans vous soucier de savoir si cela fonctionnera.

Les données alimentent les décisions commerciales

Les données sont ce qui motive les décisions commerciales, les progrès médicaux, les médias et le divertissement et bien d'autres choses sur lesquelles la société s'appuie. Le cœur de l'innovation pour les entreprises de stockage devrait être la création de logiciels intelligents qui tirent parti des progrès réalisés par les entreprises de matériel informatique tout en en restant indépendant. Construire des systèmes logiciels qui tirent parti d'un matériel spécifique ne fonctionne pas dans un monde en évolution rapide et en constante évolution. Les systèmes d'exploitation doivent gérer la communication entre les applications qui y vivent et le matériel sur lequel elles vivent. C'est ce que signifie être indépendant du matériel lors de la construction et de la conception de systèmes.

Éloignons-nous de l'industrie du stockage pendant une seconde et regardons ce qui s'est passé dans l'industrie de la musique. Les artistes enregistreurs avaient l'habitude d'aller en studio pour enregistrer plusieurs pistes, les faire masteriser, puis un produit final serait un disque vinyle qui pourrait être joué sur un tourne-disque ou pour nous, auditeurs de musique new age, une platine vinyle. Mais le vinyle n'a pas duré, 8 pistes et cassettes ont pris le relais. La musique est restée la même, mais le support physique sur lequel elle était stockée et vendue aux auditeurs a changé. Ce que cela signifiait pour le consommateur était qu'il devait sortir et acheter un nouveau matériel pour écouter cette musique. Puis vinrent les CD et, une fois de plus, le lecteur de cassettes devint obsolète et les consommateurs devaient acheter quelque chose de nouveau pour écouter la musique. Quelques années plus tard, la numérisation de la musique a eu lieu et les CD sont devenus une chose du passé et la musique n'a plus du tout besoin d'être diffusée sur un support physique. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, vous pouvez acheter un album ou une seule chanson à partir de plusieurs services, le stocker dans le cloud ou sur vos propres appareils personnels et l'écouter sur un certain nombre de lecteurs différents, ou vous pouvez contourner l'achat de la musique ensemble et écouter sur votre service de streaming préféré. Ce que je veux dire ici, c'est que la musique, ce sont les données qui vous intéressent, le support physique qui la joue et qui continuera à changer, mais pourquoi devriez-vous constamment acheter du nouveau matériel pour la lire. Le logiciel vous a permis d'écouter votre musique partout sur n'importe quel appareil de votre choix, et pas seulement sur un système propriétaire.

Les données doivent être portables

Je compare les systèmes de stockage d'entreprise construits aujourd'hui à ceux de l'industrie de la musique. Les données que vous souhaitez stocker doivent être écrites sur un système qui peut se déplacer avec vous, vers des plates-formes qui permettent à vos données de vous aider à prendre des décisions commerciales et à générer de la valeur dans votre organisation. Cela ne devrait pas être quelque chose qui vous inquiète constamment d'être arnaqué, car il n'y a qu'un seul fournisseur sur le marché qui peut le fabriquer. Les données doivent être portables, vous devez être en mesure de choisir la plate-forme matérielle approuvée ou le fournisseur de cloud et de déployer le logiciel sur la plate-forme de votre choix. Ne vous laissez pas forcer à acheter un lecteur de cassettes que vous allez devoir remplacer dans quelques années. Investissez plutôt dans une innovation définie par logiciel et qui vous offre la liberté et le choix de tirer parti de la nouvelle innovation matérielle sans être obligé de jeter ce que vous aviez et de tout recommencer.

Être défini par logiciel ne signifie pas que vous devez fournir une configuration système minimale. Cela signifie que vous devez concevoir votre logiciel pour qu'il fonctionne sur des systèmes matériels de base, facilement disponibles, que tous les systèmes d'exploitation prennent en charge. Lorsque vous faites cela, vous pouvez vraiment dire que vous êtes un système défini par logiciel et indépendant du matériel! C'est ce que Qumulo a donné à nos clients, la liberté et la flexibilité de choisir sur quelle plate-forme ou cloud exécuter nos logiciels.

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